“Six reasons to invest in startups from Ukraine.”

“Six reasons to invest in startups from Ukraine.” 

That’s an article featured on TechCrunch this week.

An author, Oleksandr Yaroshenko, argues that Ukrainian IT companies have demonstrated their resilience and ability to deliver outstanding results amid the worst of challenges.

And from my personal experience of running a tech startup during the most challenging months, I can attest he’s 200% right. At YouScan, we’ve recently released so many product improvements that we’re well behind schedule in announcing them! All that while simultaneously caring about the safety of the team, actively volunteering, etc.

It is just one of his multiple points that make Ukraine a thriving hub for future unicorns – the article is worth reading in full (I’ll link it in the comment). 

One of the notable points that he also makes is an abundance of tech talent – and while that’s also true, I’d add “quality”, not only quantity. 

For that reason, some folks have even called Ukraine “a secret weapon of Silicon Valley.” Many startups from the US have been running their R&D in Ukraine for years now.

Our software engineers and AI experts are truly talented – that’s why, for example, at YouScan, with a relatively small team, we’ve been able to develop a world-class image recognition stack in-house. Our tests showed that in many cases, it provides better accuracy than Google’s computer vision, for example (!).

That’s why our cloud infrastructure, which ingests and runs sophisticated AI-powered analysis of 500M texts and images daily (!), is times more cost-effective than other companies have been able to develop (we have some industry data points to compare!).

I can go on, but.. the bottom line is that startups with R&D in Ukraine are uber cool, and that’s just the beginning.

Our startup failed because we didn’t know the difference between bad problems and good problems.

Our startup failed because we didn’t know the difference between bad problems and good problems.

I’ve sent an email to our team today with this subject line.

It’s the name of an article I’ve recently come across – and liked.

Indeed, many startups prematurely optimize for future problems – “good problems” – that come with scale. And they never get there.

Because they don’t focus enough on the issues they need to tackle right now – “bad problems.” Like improving customer acquisition, optimizing trial user experience, finding product-market fit, funding, etc.

So my message to the team was:

In a rapidly changing market, let’s focus all our efforts on things we need to improve right now – so our startup doesn’t fail.

The Subtle Art of Not Being Productive All the Time

We all feel pressure to do more with the time we have. There’s a deluge of books and articles on productivity – they promise to teach you to prioritize, be more efficient, and ultimately get more stuff done in a shorter time.

And all these “humblebrags” on social media showing off everyone’s achievements? These friends of yours that have just run a half-marathon or were invited to give a TED talk – surely they don’t waste their time as you do! (I’m guilty of using social media to post such stuff all time, too).

But no matter how much you blame social media, subconsciously, we also know that we could indeed achieve more – only if we had more focus, more willpower, and procrastinate less. That is true, too.

All of this makes us feel bad. So bad, in fact, that for some of us, the constant pursuit of maximum productivity results in burnout. 

Continue reading

Две новых статьи про SaaS бизнес и корпоративную культуру


Я написал два новых поста, которыми хочу с вами поделиться.

Первый из них – это пост для DOU.ua с краткой выжимкой основных learnings о том, как работает SaaS бизнес. Он будет полезен как начинающим фаундерам, так и всем сотрудникам SaaS компаний. В конце статьи я также привел полезные ссылки, которые позволят при желании углубиться в затронутые в статье темы.

В качестве бонуса – типичные ошибки SaaS фаундеров:

Планируете запускать SaaS-стартап? Сначала прочитайте это.

Вторая статья (на английском) – про YouScan OS. Так мы у себя в компании называем наши ключевые рабочие принципы и процессы, которые помогают нам развиваться и масштабировать команду. Поделился всеми секретами того, как мы работаем в YouScan 😉

YouScan OS: Our mission, culture, and process

Полезного чтения!

Всегда создавайте продукты

Почему абсолютно все в компании должны создавать продукты, и как к этому прийти

Продакт-менеджмент – горячая тема. Все хотят создавать успешные продукты: даже IT-аутсорсеры и маркетинговые агентства понимают, что на одних услугах не построишь высоко-маржинальный бизнес, и пытаются строить внутри команды, которые будут разрабатывать масштабируемые продукты для клиентов. Экспертиза хороших продакт-менеджеров и продакт-дизайнеров ценится на рынке всё выше.

Размышляя об этом в процессе подготовки своего недавнего доклада на онлайн-форуме Product Management Marathon, я поймал интереснейший инсайт, которым поделюсь с вами.

Я посмотрю на вопрос продакт-менеджмента с неожиданной стороны и расскажу, почему принимать участие в создании продуктов должны не только команды разработки и ПМы, но и абсолютно все сотрудники компании. 

Continue reading

Мои рабочие принципы

Статьи в популярных около-технологических медиа с названиями наподобие “Семь принципов Марка Цукерберга”, или “Законы успеха Илона Маска” – это мой “любимый” жанр. Увидев их, я сразу закрываю браузер! Тем не менее, в жизни каждого человека наступает момент, когда у него возникает желание как минимум сформулировать для себя принципы, которыми он руководствуется в работе и жизни, а как максимум поделиться ими с окружающими 🙂 Пришла и моя очередь!

Пожалуй, я еще не настолько мудр, чтобы формулировать всеобъемлющие “принципы жизни”, как Клейтон Кристенсен, Рей Далио, Джордан Питерсон, или Стивен Кови в своих популярных книгах (которые я кстати весьма рекомендую). Поэтому в этой статье я расскажу о принципах, которые я использую именно в работе и бизнесе.

Кстати, многие из этих принципов в той или иной степени интегрированы в корпоративную культуру YouScan, которая помогает нам успешно развиваться уже много лет подряд.

Итак, вот список моих основных принципов для работы и бизнеса:

Continue reading

Открытый и закрытый прайсинг в SaaS: плюсы и минусы

Image credits: betterthansure.com

SaaS компании можно разделить на две широкие категории в зависимости от того, каких клиентов они обслуживают: B2C и B2B.

B2C SaaS компании, обслуживающие конечных пользователей, практически всегда используют открытый прайсинг. Клиент такой компании всегда может зайти на публичную страницу с ценами SaaS  подписки, и выбрать (или изменить) свой тарифный план, чаще всего самостоятельно.

А вот B2B SaaS компании, обслуживающие бизнес-клиентов, иногда не публикуют свои цены в открытом доступе. Особенно часто такой “закрытый” прайсинг применяют те SaaS-ы, которые обслуживают крупных корпоративных клиентов ( “слонов”). Они предлагают таким клиентам сложные решения, конфигурируемые “на заказ”, со стоимостью подписки, измеряемой десятками тысяч долларов в месяц.

Несмотря на явный тренд к открытому прайсингу (который во многом способствовал популяризации SaaS модели распространения софта, сделав его покупку простой и предсказуемой для клиентов), такой “закрытый” подход по-прежнему существует и имеет своих приверженцев в SaaS мире.

Вот для примера сайт одного из крупнейших игроков на рынке аналитики социальных сетей – компании BrandWatch. Страницы цен на нем нет, и ценовое предложение на их продукты вы можете получить, только пообщавшись с менеджером компании.

В этой статье я проанализирую для вас плюсы и минусы этого подхода.

Continue reading

Пять типов партнерств в SaaS, и почему они не работают до $5M ARR

Image credits: setindiabiz.com

Привет, читатели SaaS Dojo! В этом, 2020 году, я пообещал себе писать и публиковать по крайней мере одну статью для SaaS Dojo каждый месяц. Надеюсь, у меня получится находить для этого время (написание каждой статьи занимает суммарно не меньше 6-8 часов рабочего времени). А вас прошу давать мне обратную связь – это будет дополнительно мотивировать меня.

Первая статья в этом году – про партнёрства в SaaS.

В процессе развития SaaS бизнеса вам, как и мне, придется нередко сталкиваться с всевозможными предложениями “партнерств”. Они принимают разные формы, исходят от разных участников рынка, и в большинстве случаев… тратят ваше время впустую, не принося существенного результата.

По крайней мере, так будет происходить до тех пор, пока ваш бизнес не вырастет примерно до $5M ARR. Расскажу вам о своём опыте с пятью типами партнёрств, и о том, почему они только сейчас начинают приносить результаты у нас в YouScan.

Я также расскажу о том, как сделать партнёрства по-настоящему эффективными для вашего растущего бизнеса.

Continue reading

Подборка статей про прайсинг в SaaS

Прайсинг в SaaS – всегда непростой вопрос. Чтобы помочь вам выработать наилучшую стратегию ценообразования, делюсь подборкой лучших статей, которые мне встречались на эту тему.

Начну со своей недавней статьи: о преимуществах открытого и закрытого прайсинга в SaaS.

У Tom Tungusz в блоге много статей по прайсингу, они нравятся мне тем, что не содержат “воды”, максимально короткие и по существу. Вот некоторые из них: Continue reading

Четыре мотивации предпринимателя

Если вы думаете, что быть предпринимателем – престижно, современно, и каждый должен сделать это, то скорее всего, вы просто никогда не запускали собственный стартап.

Если же у вас есть опыт собственного бизнеса, то вы скорее согласитесь с тем, что  предпринимательство гораздо лучше можно описать выражением Илона Маска, “это как есть битое стекло каждый день”.

Моя предпринимательская карьера началась еще в 2004 году с запуска одного из первых в Киеве аутсорсинговых колл-центров (слово “стартап” тогда было еще не в ходу), и продолжилась в 2009 году основанием по-настоящему технологической компании, YouScan.

В процессе построения собственного бизнеса мне, и большинству моих знакомых предпринимателей много раз приходилось (и приходится) сталкиваться с кризисом мотивации. Более того, о проблеме психологического здоровья основателей стартапов уже открыто говорят даже венчурные инвесторы.

В какой-то момент, обдумывая вопросы собственной мотивации, я придумал простую модель для того, чтобы лучше разобраться, что же мотивирует лично меня. Эта модель хорошо помогает мне структурировать мысли о собственных целях, ценностях и жизненных планах.

Думаю, эта модель может быть полезна не только предпринимателям, но и сотрудникам компаний тоже. Но для предпринимателей уметь четко проанализировать собственное состояние, мысли и ощущения вдвойне важно.

Ведь отличии от наёмных сотрудников, которым в большинстве случаев несложно поменять обстановку (например, перейти на работу в другую компанию), предпринимателю, основавшему свой бизнес, гораздо сложнее что-то быстро изменить, поскольку его эмоциональная и финансовая связь с основанным бизнесом гораздо глубже. К тому же, уровень его мотивации непосредственно влияет на всех участников бизнеса (сотрудников, инвесторов, клиентов..), который он основал.

Используйте описанную ниже модель как стартовую точку для размышлений – возможно, вы сами придумаете модель, которая еще лучше подойдет лично для вас.

Итак, я мысленно разделил мотивацию предпринимателя на четыре основные компонента: Continue reading